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Que devient Marion Jones : de la gloire à la chute

L’histoire du sport se concentre souvent sur des personnes mémorables qui accomplissent des choses extraordinaires, et chaque génération compte de nombreux athlètes célèbres. Les années 2010 et 2020 ont été marquées par les nombreux exploits de Simone Biles, et au début des années 1980, le nom de Marion Jones était sur toutes les lèvres. Jones était une star de l’athlétisme, excellant au lycée et à l’université et remportant de nombreux titres et championnats d’athlétisme.

Elle a participé aux Jeux olympiques de 2000 et a remporté trois médailles d’or et deux de bronze, ce qui signifie qu’elle était au sommet de son art au début de sa carrière professionnelle. Rapidement, Jones s’est retrouvée au cœur d’une controverse, des allégations d’utilisation de stéroïdes ayant terni son image publique. Le scandale a finalement eu raison de Jones, mettant fin à sa carrière de star de l’athlétisme au moment où elle commençait. Pourtant, le fait d’être une athlète déshonorée n’a pas empêché Jones de rester à terre pour toujours.

Avec un peu de travail, Jones a trouvé sa voie dans de nouveaux domaines du sport et de la remise en forme, et elle a continué à vivre sa vie comme elle le faisait avant le scandale. Bien sûr, Jones a disparu des feux de la rampe, et beaucoup se demandent ce qu’il est advenu d’elle. Pendant des années, le nom de Marion Jones a fait la une des journaux pour de bonnes et de mauvaises raisons, mais on n’entend plus beaucoup parler d’elle. Voici ce qui est arrivé à Marion Jones et ce qu’elle fait depuis que sa carrière a dérapé à la suite d’un scandale de dopage.

Elle a épousé son entraîneur d’athlétisme et s’est entraînée dur

Marion Jones a découvert l’athlétisme grâce à son demi-frère, Albert Kelly. Elle s’est mise au basket-ball et à l’athlétisme pour se rapprocher de lui, et elle a excellé. Bien qu’elle n’ait pas fait partie de l’équipe olympique américaine de 1992, elle s’en est approchée et a continué à s’entraîner dur tout au long des années 1990 pour mériter sa place. À l’université, Jones a joué au basket-ball, aidant son équipe à remporter le championnat féminin de la NCAA en 1994, mais elle a également continué à travailler dur sur la piste d’athlétisme.

Jones a rencontré son futur mari, le lanceur de poids C.J. Hunter, alors qu’elle fréquentait l’Université de Caroline du Nord. Hunter travaillait comme entraîneur d’athlétisme pour l’école, et le couple s’est marié en octobre 1998. À partir de ce moment-là, Jones a consacré la majeure partie de son temps à s’entraîner et à participer à des compétitions internationales d’athlétisme.

Tout en s’entraînant et en participant à des compétitions, Jones s’est fixé pour objectif de représenter les États-Unis aux Jeux olympiques de 2000 à Sydney, en Australie. Elle a travaillé avec son mari pour atteindre son objectif et a finalement réussi à intégrer l’équipe olympique américaine d’athlétisme. Elle a même déclaré qu’elle remporterait cinq médailles d’or dans toutes ses épreuves – une décision audacieuse, certes, mais qui n’était pas totalement infondée.

Elle a participé aux Jeux olympiques de 2000

S’il existe de nombreuses compétitions sportives internationales, les Jeux olympiques sont incontestablement les plus difficiles à atteindre en raison de la concurrence écrasante. Malgré tout, Jones a travaillé dur et a réussi à intégrer l’équipe américaine d’athlétisme pour les Jeux olympiques de Sydney en 2000. Jones s’est entraîné et a participé à quatre épreuves : le 100 mètres, le 200 mètres, le relais 4×400 mètres, le relais 4×100 mètres et le saut en longueur. Chaque épreuve comportait ses propres défis, et Jones était prête à remporter l’or.

Ayant déclaré qu’elle remporterait les cinq épreuves pour décrocher l’or, la pression était à son comble. Bien sûr, la pression était déjà là, puisqu’il s’agissait des Jeux olympiques, mais Jones s’est concentrée sur son objectif. Elle a finalement remporté cinq médailles, devenant ainsi la première femme à le faire lors d’une seule édition des Jeux olympiques. Jones a remporté l’or dans les épreuves du 100, du 200 et du relais 4×400 mètres, ainsi que le bronze dans les deux autres épreuves.

Le mari de Jones, C.J. Hunter, s’est retiré de la compétition de lancer du poids en raison d’une blessure, mais est resté son entraîneur. Peu après la victoire de Jones dans sa première épreuve, on apprend que C.J. Hunter a échoué aux tests antidopage préolympiques. Il a été contrôlé positif à la nandrolone, un stéroïde anabolisant, ce qui lui a valu une suspension et la perte de son titre d’entraîneur. Le scandale a jeté une lumière négative sur l’image de Jones, qui ne s’était pas dopée, et a eu un impact négatif sur leur mariage, qui s’est terminé par un divorce en 2002.

Elle est devenue maman en 2003

Le premier mariage de Marion Jones s’est soldé par un divorce sans enfant, et elle allait se remarier. Avant que cela ne se produise, Marion Jones a commencé à fréquenter Tim Montgomery, alors détenteur du record du monde du 100 m. Le couple s’est fréquenté pendant un certain temps et a fini par avoir un fils, Timothy « Monty » Montgomery. Le couple sort pendant un certain temps et finit par avoir un fils, Timothy « Monty » Montgomery Jr, qui naît prématurément. Montgomery a manqué la naissance de son fils en raison d’une compétition à Glasgow, en Écosse. Il a déclaré au Los Angeles Times : « Nous savions que nous aurions un bébé rapide, mais je ne m’attendais pas à ce qu’il soit aussi rapide ! »

Peu après la naissance, Jones a publié un communiqué de presse dans lequel il déclare :

« Je suis tellement heureuse. C’est la plus belle chose qui me soit jamais arrivée. C’est un bébé magnifique, et Tim et moi ne pourrions pas être plus heureux ».

Jones et Montgomery ne se sont jamais mariés et Jones a entamé une nouvelle relation avec un autre sprinteur olympique, Obadele Thompson, qui a remporté la médaille de bronze sur 100 mètres aux Jeux olympiques de 2000. Le couple s’est marié lors d’une cérémonie discrète début 2007 à Wilson’s Mills, en Caroline du Nord.

Plus tard dans l’année, Jones et Thompson ont accueilli leur premier enfant, un fils prénommé Amir. Deux ans plus tard, la famille s’est encore agrandie avec la naissance de la fille de Jones, Eva-Marie. La famille s’est finalement installée à Austin, au Texas, où Jones a lancé son programme Take a Break, qui aide les jeunes à faire les bons choix lorsqu’ils sont confrontés à une décision importante, susceptible de changer leur vie.

Elle a joué dans un film IMAX sur des personnes incroyablement rapides.

Les exploits de Marion Jones aux Jeux olympiques de 2000 ont fait d’elle la coqueluche des médias. Il n’a pas fallu longtemps à Marion Jones pour apparaître dans toutes sortes d’endroits, notamment en couverture de Vogue, d’ESPN et de Time. Elle a fait des apparitions dans le « Tonight Show with Jay Leno », le « Rosie O’Donnell Show », le « Late Show with David Letterman » et bien d’autres encore. Alors que ses entraîneurs la font parader dans tout le pays, elle trouve de nouvelles opportunités en dehors de la piste et dans le domaine de la télévision non scénarisée.

Elle a participé à des émissions telles que « Pyramid » et « Who Wants to Be a Millionaire », mais sa plus grande incursion dans les médias a été le film IMAX « Top Speed », sorti en 2003. Le film documente Jones et d’autres « individus exceptionnellement rapides » en utilisant des images incroyables, des images de synthèse et des effets spéciaux. Tim Allen présente « Top Speed », qui illustre visuellement l’incroyable rapidité de Jones et des autres athlètes du film.

Après « Top Speed », les apparitions de Jones dans les médias ont coïncidé avec ses problèmes juridiques en cours, et elle est donc apparue dans « The Oprah Winfrey Show », « Good Morning America » et d’autres programmes similaires. Elle a décroché un rôle dans une série scénarisée, apparaissant sous la forme d’une version fictive d’elle-même dans un seul épisode d' »Arli$$ » en 2001. Mme Jones est revenue parler à Oprah en 2013 dans le cadre de son émission « Oprah : Where Are They Now », qui revisite les invités les plus mémorables d’Oprah pour découvrir ce qu’ils ont fait depuis leur apparition dans son émission.

Elle a lutté contre les allégations d’utilisation de stéroïdes

Marion Jones a lutté contre les allégations d’utilisation de stéroïdes tout au long de sa carrière. Les allégations remontent à l’époque où elle était au lycée, après avoir manqué un contrôle antidopage. L’école a suspendu Jones de toute compétition d’athlétisme pendant quatre ans. Jones a fait appel de la suspension, affirmant qu’elle n’avait jamais reçu la lettre l’informant du contrôle antidopage, et elle n’a pas agi seule : Jones a engagé le célèbre avocat Johnnie Cochran pour la défendre, et ce dernier a réussi à faire annuler la suspension.

Ce n’est que le début de l’association de Jones avec l’utilisation présumée de produits dopants, mais ce ne sera pas la dernière. Au cours de sa carrière universitaire, Jones a également fait l’objet d’allégations d’utilisation de PED en raison des liens étroits qu’elle entretenait avec d’autres personnes. Jones avait un penchant pour travailler avec des entraîneurs qui se trouvaient du mauvais côté d’un scandale de stéroïdes. Son premier mari et entraîneur, C.J. Hunter, a été contrôlé positif aux stéroïdes à plusieurs reprises, ce qui lui a valu d’être disqualifié des Jeux olympiques de 2000.

Plus particulièrement, le nom de Jones est apparu lors du scandale BALCO, un scandale associé à la Bay Area Laboratory Co-operative. Le gouvernement fédéral a enquêté sur BALCO en 2002, et les conclusions de cette enquête ont impliqué des dizaines d’athlètes dans la distribution systématique de PED, y compris divers types d’hormones, de stimulants et de stéroïdes.

Jones a nié avec véhémence avoir utilisé des substances interdites et n’a jamais échoué à un test, allant même jusqu’à défier l’Agence antidopage de l’inculper en 2004.

Elle a admis avoir menti sur son utilisation de stéroïdes

Pendant des années, Marion Jones a soutenu qu’elle n’avait jamais utilisé de stéroïdes au cours de sa carrière. Malheureusement, le scandale BALCO et son ex-mari l’ont impliquée avec de nombreuses preuves, et l’Agence antidopage américaine a ouvert une enquête sur l’athlète. Victor Conte, le fondateur de BALCO, a déclaré qu’il avait personnellement aidé à injecter des stéroïdes à Jones avant et après les Jeux olympiques de 2000. Son ex-mari a également admis avoir aidé Jones à prendre des stéroïdes, mais elle n’a jamais échoué à un test, de sorte que le gouvernement fédéral n’a pas engagé de poursuites.

Jones a échoué à un test préliminaire de dépistage de drogues en 2006, après que des analyses aient révélé la présence d’érythropoïétine dans son urine. Un test ultérieur n’en ayant pas trouvé, Jones s’est disculpée avec l’aide d’un avocat. Finalement, le 5 octobre 2007, Jones a tenu une conférence de presse et a admis avoir menti aux enquêteurs fédéraux dans le cadre de l’enquête BALCO. Elle a également admis avoir pris des stéroïdes avant et après les Jeux olympiques de 2000.

L’aveu en larmes de Jones a attiré beaucoup d’attention négative sur elle et a aggravé ses problèmes juridiques. Mentir à des enquêteurs fédéraux est un délit, et Jones encourt une peine maximale de cinq ans de prison si elle est reconnue coupable. Au cours de l’enquête de BALCO, Jones a nié avoir utilisé le stéroïde Tetrahydrogestrinone, également connu sous le nom de « The Clear ». Elle a affirmé qu’elle croyait avoir pris un supplément d’huile de lin, mais son aveu en 2007 a prouvé qu’elle avait menti aux enquêteurs et qu’elle devait en assumer les conséquences.

Elle a passé du temps derrière les barreaux

La conférence de presse de Marion Jones a eu lieu après qu’elle ait plaidé coupable de deux chefs d’accusation pour avoir fait de fausses déclarations à des agents fédéraux. Si elle avait été jugée, Marion Jones aurait risqué une lourde peine de prison, mais son plaidoyer a permis de réduire son temps derrière les barreaux. Elle a obtenu une peine de six mois d’emprisonnement, deux ans de liberté surveillée et 800 heures de travaux d’intérêt général. Dans son aveu de culpabilité devant le tribunal, Mme Jones a déclaré :

« Je suis tout à fait consciente de la gravité des infractions que j’ai commises »

Mme Jones a supplié le juge de limiter son temps derrière les barreaux, espérant ne pas être séparée de ses enfants. Les procureurs ayant recommandé une peine de zéro à six mois d’emprisonnement, le juge a prononcé la peine maximale demandée « en raison de la nécessité d’une dissuasion générale et de la nécessité de promouvoir le respect de la loi » (via BBC News). Mme Jones s’est présentée à la prison le 11 mars 2008 et a été libérée le 5 septembre, après avoir purgé 178 jours de sa peine de 180 jours.

Les crimes de Jones ne se sont pas limités à mentir aux enquêteurs fédéraux au sujet de son utilisation de stéroïdes. Elle a également plaidé coupable d’avoir menti aux enquêteurs dans le cadre d’un système de contrefaçon de chèques. Les documents montrent que Mme Jones a déposé 25 000 dollars provenant de son ex-petit ami, Tim Montgomery. Ses fausses déclarations au cours de l’enquête portaient sur son ignorance déclarée du système, mais les documents financiers ont prouvé le contraire. Elle a donc admis avoir menti au cours de cette enquête dans le cadre de l’accord qu’elle a passé en 2007.

Ses précédentes victoires ont été annulées

Après avoir admis publiquement avoir menti pendant des années sur son utilisation de stéroïdes, Marion Jones a vu sa carrière prendre fin. L’Agence américaine antidopage lui a infligé une suspension de deux ans des compétitions d’athlétisme, mais Marion Jones est allée encore plus loin en prenant officiellement sa retraite sportive. Ce n’était qu’un début, car l’USADA a également sanctionné Jones en disqualifiant chacun de ses exploits, à partir du 1er septembre 2000, ce qui l’a obligée à renoncer à tout ce qu’elle avait gagné, y compris les points, l’argent des prix et les médailles.

Peu après, le Comité international olympique a retiré à Jones ses médailles et ses statistiques des records olympiques. Peter Ueberroth, président du Comité olympique américain, a publié une déclaration exigeant que Jones rende ses médailles. « En reconnaissance de sa complicité dans cette affaire, Mme Jones devrait immédiatement rendre les médailles olympiques qu’elle a gagnées alors qu’elle concourait en violation des règles » (via Reuters).

Mme Jones a rendu ses médailles olympiques en octobre 2007, sans que l’on sache exactement comment s’est déroulé le transfert. La décision du CIO est intervenue un mois après que l’Association internationale des fédérations d’athlétisme a effacé les statistiques de Jones depuis septembre 2000. En fait, tous les résultats obtenus par Jones après la date à laquelle elle a admis avoir utilisé des stéroïdes sont devenus suspects et ont été entièrement supprimés des registres. Ses statistiques antérieures à septembre 2000 restent intactes.

Elle a perdu beaucoup d’argent

L’aveu de culpabilité de Marion Jones dans le cadre de l’enquête BALCO et du système de chèques contrefaits a entraîné des coûts financiers importants. Non seulement Marion Jones a dû se défendre en faisant appel à des avocats coûteux, mais elle a également perdu plusieurs sources de revenus. En juin 2007, le Los Angeles Times a rapporté que Jones disposait d’environ 2 000 dollars sur son compte en banque. En plus d’avoir peu de liquidités, Mme Jones a perdu son manoir de 2,5 millions de dollars à Chapel Hill, en Caroline du Nord, à la suite d’une saisie bancaire. En outre, elle a vendu deux propriétés pour se procurer de l’argent.

Jones a perdu un contre-procès intenté par l’entraîneur d’athlétisme Dan Pfaff, ce qui a donné lieu à un jugement de 240 000 dollars pour frais et dépenses impayés. Alors qu’elle se défendait avant d’admettre sa culpabilité, Jones a manqué cinq compétitions internationales, perdant ainsi environ 300 000 dollars en frais d’apparition. Cette perte de revenus n’a fait qu’aggraver les difficultés financières de Jones. À son apogée, Jones gagnait jusqu’à 80 000 dollars par course et jusqu’à 1 million de dollars en contrats d’endossement.

En tant qu’athlète de haut niveau dans le domaine de l’athlétisme, Jones a bénéficié de plusieurs contrats de sponsoring de haut niveau au début de sa carrière professionnelle. Tous ses contrats de sponsoring, y compris celui de Nike, ont été abandonnés en 2007. La société a refusé de récupérer l’argent qu’elle avait versé à Mme Jones, mais la perte du contrat a nui à ses résultats financiers. Outre la restitution de ses médailles, Jones a été condamnée à rembourser 700 000 dollars de prix.

Elle a rejoint la WNBA

Avant de concentrer sa carrière professionnelle sur l’athlétisme, Marion Jones a été championne de basket-ball de la NCAA. Elle a joué trois saisons avec les North Carolina Tar Heels, qui ont remporté le championnat de basket-ball féminin de la division I de la NCAA dès sa première année. Sa carrière en athlétisme terminée, Marion Jones est revenue à ses racines et s’est entraînée avec les Silver Stars de San Antonio en octobre 2009, dans l’espoir d’entrer dans la WNBA.

Le New York Times a révélé l’intérêt de Jones pour le basket-ball, et Jones a expliqué que quelqu’un l’avait appelée pour lui demander si elle serait intéressée par une place dans la WNBA. « J’ai pensé que ce serait un parcours intéressant si je décidais de le faire, a déclaré Jones. Cela me donnerait l’occasion de partager mon message avec les jeunes sur une plus grande plateforme ; cela me donnerait l’occasion d’avoir une seconde chance ». Jones a finalement obtenu cette chance lorsque le Tulsa Shock l’a recrutée en 2010.

Jones a joué le rôle de meneuse de jeu pour les Tar Heels et a joué le rôle de meneuse de jeu pour le Shock. Elle a joué 47 matchs, mais le Shock l’a licenciée avant sa troisième saison. Les statistiques de Jones n’étaient pas à la hauteur, avec une moyenne de moins d’un point par match lors des 14 apparitions de sa deuxième saison avec l’équipe. Le Tulsa Shock n’était d’ailleurs pas la première équipe de la WNBA à s’intéresser à Jones. Le Phoenix Mercury l’a sélectionnée lors de l’édition 2003 de la WNBA, mais elle n’a pas été engagée et n’a jamais joué avec l’équipe.

Elle a publié ses mémoires en 2010

Marion Jones a publié son premier livre, « Marion Jones : Life in the Fast Lane – An Illustrated Autobiography », en 2004. Ce livre contient des passages relatifs à sa consommation de drogues, alors supposée, mais c’est peut-être la phrase qui a le moins bien vieilli :

« Je suis contre les drogues qui améliorent les performances. Je n’en ai jamais pris et je n’en prendrai jamais ».

Bien entendu, l’histoire a fini par changer et l’enquête BALCO et ses suites ont confirmé l’usage de drogues par Jones.

Jones a écrit pendant sa détention, principalement des lettres à son mari et à ses enfants. À sa sortie, elle a continué à écrire et à développer ses mémoires, publiées en 2010 sous le titre « On the Right Track : From Olympic Downfall to Finding Forgiveness and the Strength to Overcome and Succeed » (Sur la bonne voie : de la chute olympique au pardon et à la force de vaincre et de réussir). La différence la plus importante entre les deux livres est l’honnêteté avec laquelle Jones parle de son passé. Elle y évoque les nombreux mensonges qu’elle a proférés au fil des ans, la façon dont elle est tombée dans un schéma de malhonnêteté et l’impact que cela a eu sur sa vie.

Ses mémoires décrivent également son expérience en prison, où elle raconte avoir été agressée peu de temps après son arrivée :

« J’ai eu l’impression que ma vie était en danger. Et j’ai perdu la tête. Je l’ai frappée [une autre détenue] au visage avec ma glacière et je lui ai donné un coup de pied dans les côtes ».

Elle a passé plus d’un mois à l’isolement, également connu sous le nom de « trou », à la suite de la bagarre, qu’elle a décrite comme « la prochaine étape vers l’enfer », selon le Sydney Morning Herald.

Elle est devenue entraîneur personnel

La vie de Marion Jones a connu des hauts et des bas. Elle a commencé à l’université en tant que championne de la NCAA. Elle est devenue « la femme la plus rapide du monde » après avoir remporté cinq médailles aux Jeux olympiques de 2000. Elle a néanmoins continué à concourir et a participé aux Jeux olympiques de 2004 à Athènes, en Grèce, mais n’a pas réussi à se classer parmi les trois premiers. Quoi qu’il en soit, sa carrière s’est poursuivie jusqu’au moment où tout s’est effondré, et un bref passage dans la WNBA n’a pas permis de redresser la barre.

Jones et sa famille s’installent à Pflugerville, dans la banlieue d’Austin, au Texas, et elle accepte un emploi au Camp Gladiator. Camp Gladiator est un programme d’entraînement physique en plein air conçu pour les adultes, quel que soit leur niveau de forme. Sur la page du Camp Gladiator, Mme Jones indique qu’elle est une « ancienne athlète olympique et championne nationale » et qu’elle se définit comme un « COACH » et non comme un simple entraîneur personnel.

En plus de son travail d’entraîneur personnel, Mme Jones saisit toutes les occasions qui s’offrent à elle pour entrer en contact avec les jeunes de sa communauté. En février 2020, elle a accepté d’être l’oratrice principale de l’école primaire Delco, dans le nord-est d’Austin. Elle s’est exprimée dans le cadre du programme du Mois de l’histoire des Noirs de l’école, expliquant aux enfants l’importance de faire une pause et de réfléchir avant de prendre une décision cruciale, ce qui est son message principal depuis qu’elle a avoué sa consommation de drogue.